Галопом по Америке Заметки украинского журналиста

08 червень 2007 о 14:13 - 1663

Соединенные Штаты Америки. Сколько мифов и предрассудков связано у нас с этой страной. Сколько укоренившихся убеждений в отношении Америки и американцев плотно засели в наших с вами советских и постсоветских умах. Еще со времен СССР в наши головы настойчиво вбивали суждение, что американцы — самовлюбленная эгоистичная нация, привыкшая во всем и всегда чувствовать себя лидером. Помните эпохальный лозунг Хрущева: «Догнать и перегнать Америку»? Так вот: мы всегда старались «сделать» американцев, мы всегда пытались с ними соперничать, и в то же время всегда любезно принимали от Соединенных Штатов материальную помощь. На сегодняшний день правительственные организации США спонсируют огромное количество различных социальных и социально-политических программ в Украине, а вышеупомянутый лозунг, провозглашенный Никитой Сергеевичем ровно 50 лет назад, стал не иначе как национальным анекдотом. Почему же нам все-таки не удалось догнать Америку — вопрос, требующий долгих и разносторонних рассуждений. Отвечать на него мы сегодня не будем, зато попытаемся рассказать, что именно нам следовало бы позаимствовать у США в социальной сфере, чего нам, так сказать, не хватает. Получить подобную информацию оказалось несложно, так как в начале мая мне выпал шанс лично побывать на Новой Земле в рамках одной из грантовых американских программ для журналистов. Ну что ж, вот оно — мое испытание Америкой…

Первое впечатление

В общей сложности мое пребывание в Соединенных Штатах составило 3 недели. Я и еще девять участников упомянутой выше программы жили в Бостоне (штат Массачусетс), что в 4-х часах езды от Нью-Йорка. Сам по себе Бостон — город очень урбанизированный, с большим количеством небоскребов, крупных финансовых и торговых центров, культурных и развлекательных заведений, но в то же время он очень уютный и спокойный.

Первое, что меня поразило в Америке, это приветливость и дружелюбие её граждан. За все время проживания в Бостоне мне ни разу не нагрубили, не повысили на меня голос и не отказали в помощи. Бостонцы всегда с охотой рассказывают, как пройти на ту или иную улицу, без проблем разрешают сделать звонок со своего мобильного телефона, американские водители всегда уступают дорогу пешеходам, даже если те переходят улицу в неположенном месте. Единственное, что здесь не принято, так это уступать место пожилым людям в транспорте (американцы считают это признанием немощности конкретного человека), помогать девушкам нести тяжелые сумки (по той же причине) и выказывать чересчур яркие эмоции при приветствии (например, целовать женщинам руки или обниматься).

Вторым приятным удивлением для меня было отсутствие мусора на улицах города. Думаю, многим из вас известно, что в США за брошенную на тротуар бутылку или упаковку от чего-либо взимается штраф и не малый, а так как в Америке подавляющее большинство граждан скрупулезно соблюдают закон, то мусорить здесь не принято. К тому же мусорные баки в Бостоне расставлены через каждые 5 метров, что также способствует чистоте в городе. Не менее интересным оказался и факт сортировки мусора. Женщина, в доме которой я жила (уточню, что всех участников программы расселяли в приемные американские семьи), ежедневно перебирала накопившиеся у нее бытовые отходы: жестяные баночки от продуктов — в один пакет, стеклянные бутылки — в другой, целлофановые, пластиковые и пластмассовые изделия — в третий, пищевые отходы — в четвертый, и т.п. После такой сортировки мусор выбрасывается в общие на несколько домов мусорные баки, каждый из которых пронумерован и предназначен только для конкретного вида отходов. По утрам разгружать эти баки приезжают специальные мусоросборные машины, причем работают они без перебоев, посему и мусор никогда не накапливается и не вываливается из урн, как это происходит у нас, в Украине.

Платим сколько можем

Скажу сразу, тарифы на коммунальные услуги, в том числе и на вывоз мусора, в Америке довольно-таки высокие. Особенно дорогое отопление жилплощади: среднестатистический американец в отопительный сезон платит за тепло около $ 300 в месяц. Недешево обходятся и услуги водоснабжения, зато холодная и горячая вода в домах есть постоянно. Я уже не говорю о качестве питьевой воды в США — её можно пить прямо из-под крана, не боясь подхватить кишечную палочку или наглотаться хлорки. Оплата электричества затягивает примерно на $ 70 в месяц (летом, когда работают кондиционеры, дороже), а за домашний телефон в среднем приходится платить $ 50-55 ежемесячно.

Вместе с тем, стоит отметить, что и система оплаты коммунальных услуг в Соединенных Штатах достаточно сложная: тарифные ставки у каждой американской семьи разные — все зависит от уровня доходов ее членов. Иными словами, в Америке граждане платят за коммунальные услуги столько, сколько им по силам: люди с высоким уровнем дохода платят много, с небольшим — значительно меньше. В конечном счете общая сумма коммунальных тарифов для каждой семьи составляет примерно одинаковый процент от совокупного дохода ее членов (в среднем коммунальные тарифы забирают не более 20% зарплаты жителей Америки). Правда, и при таком лояльном подходе к разработке тарифной сетки в США есть семьи, которые по несколько месяцев не платят за коммунальные услуги. В основном это семьи бедных эмигрантов, социально неблагополучные семьи или безработные граждане. Что интересно, права таких неплательщиков в Соединенных Штатах очень сильно отстаиваются, особенно это касается права человека на энерго- и теплоснабжение. Так, например, по законам штата Массачусетс, теплоснабжающая организация не может зимой отключить отопление в семьях, чей совокупный доход меньше 175% от уровня бедности (законодательно установленный уровень бедности в указанном штате $ 17 тыс. в год на семью из 4-х человек).

Почем жилье для народа

Что же касается стоимости жилья в США, то здесь, думаю, я не открою для вас ничего нового. Жилье в Штатах очень дорогое, так что большая часть населения Америки живет либо в арендуемых домах/квартирах, либо покупает апартаменты в кредит. Ценовая политика на жилье варьируется в зависимости от штата, города и района его размещения. Кроме того, в США достаточно много так называемого социального жилья, купить в кредит или арендовать которое могут только семьи с низким уровнем достатка (соцжилье распределяется по специальной системе расчета возможностей, как правило, его получают семьи, чей совокупный доход составляет не более 60% от уровня средней зарплаты в данном городе и штате). Так, в рамках распределения социального жилья, в пригороде Бостона маленький домик можно купить где-то за $ 30-50 тыс. (не социальное жилье стоит примерно в 4 раза дороже). Если сравнить эту сумму с нашими, днепропетровскими, ценами на дома/квартиры, то выходит, что в данном вопросе мы Америку как раз и догнали. Жаль только, что в отношении системы ипотечного кредитования нам до США еще очень далеко. Там кредиты на покупку социального жилья предоставляются без процентов и на 25 лет, кредиты на покупку обычного (не социального) жилья предоставляются под 5-6% годовых на 20-30 лет. Словом, потянуть ипотечный кредит на небольшой домик или квартиру в пригороде Бостона семье из 4-х человек еще несложно (такие апартаменты затянут где-то на $ 200 тыс.), а вот жилье в самом центре данного города по силам купить только достаточно обеспеченным горожанам (квартира с 3-мя спальнями здесь стоит около $ 500-600 тыс.).

Как бы там ни было, и какими бы радужными ни казались вышеописанные условия ипотечного кредитования, в Америке также есть семьи, которые не в состоянии купить или арендовать даже самую маленькую квартирку в самом отдаленном районе крупных городов. Такие семьи вынуждены жить либо в субсидированном жилье (распределяется по так называемой Программе раздела 8), либо в специальных шелтерах (приютах для нищих и бездомных). Следует заметить, что за субсидированное жилье семьям приходится платить небольшую арендную плату, а вот места в шелтерах предоставляются абсолютно бесплатно. Одно «но»: получить комнату в подобном приюте может только та семья, чей общий доход составляет не более 130% от уровня бедности (показатель уровня бедности приведен выше — авт.). Помимо места проживания в шелтерах предоставляется бесплатное питание для бедных, здесь можно также подобрать для себя одежду и обувь, купленную на частные пожертвования или принесенную в приюты более состоятельными гражданами. Как с людьми, живущими в субсидированном жилье, так и с людьми, живущими в шелтерах, регулярно работают волонтеры и представители различных социальных служб. Основная цель таких встреч — помочь бедным найти нормальную работу, увеличив тем самым их доход и улучшив уровень их жизни. Стоит сказать, что после того, как совокупный доход семьи, живущей в шелтере, становится больше, чем 130% от установленного уровня бедности, ей приходится покинуть стены приюта и искать себе собственное жилье.

Об образовании и пиве

Если вообще говорить о проблеме нищеты и бедности в США, то не лишним будет отметить, что по американским стандартам и принципам, бедным в Штатах становится только тот человек, который не имеет образования и не хочет работать. Трудоголики и люди, всеми силами пытающиеся получить высшее образование, имеют в Америке своего рода страховку от бедности. А милостыню на городских улицах просят в основном лентяи, не желающие ни учиться, ни работать. И если желание учиться необходимо подкреплять еще и соответствующей оплатой образования (все колледжи и университеты в США платные), то работу в сфере услуг в крупном городе найти в принципе несложно. Естественно, работая прачкой или официантом, особо много не заработаешь, но и милостыню просить не придется.

Самые же высокооплачиваемые специальности в Америке — это специальности врача и юриста. Однако и медицинское, и юридическое образование в Соединенных Штатах очень дорогое. Так, к примеру, на врача в США нужно учиться 10 лет, а один год обучения в самом обычном университете стоит примерно $ 40-50 тыс., в престижном вузе за год учебы придется выложить уже $ 100-120 тыс.. Получается, за диплом врача нужно заплатить не менее $ 400-500 тыс., притом, что начинающий врач получает в среднем $ 5 тыс. в месяц. Примерно такая же картина и с юристами. Хотя, впрочем, талантливые врачи и успешные юристы зарабатывают в Америке огромные деньги: за удачную операцию средней сложности медик может получить до $ 100 тыс., а выигранное в суде административное дело по самой казалось бы безобидной статье приносит в карман адвоката $ 30-50 тыс..

И в довершение позвольте рассказать вам об еще одном приятно удивившем меня факте. Согласно американским законам, алкогольные напитки, включая пиво, продаются в супермаркетах и кафе только людям, достигшим 21-го года (в США в этом возрасте граждане достигают совершеннолетия). При этом распитие алкогольных напитков в общественных местах в Штатах строго запрещено и карается внушительных размеров штрафами. Таким образом, выпить бокал пива вы сможете только сидя в закрытом кафе или у себя дома — иначе никак. Благодаря такой политике Америке удалось значительно сократить уровень алкоголизма среди молодежи и добиться порядка на городских улицах. Курить также можно только в специально отведенных для этого местах или опять-таки дома. Возможно, именно поэтому большинство американцев не курит и редко употребляет крепкие алкогольные напитки.

Что ж, об Америке можно писать еще очень много и очень долго: настолько многогранна и интересна для нас эта страна. С одной стороны, Америка — это страна, где живут в основном приветливые и вечно улыбающиеся люди, страна, где помогают бедным и где полно различных социальных институтов, страна, где много волонтеров, согласных незамедлительно протянуть тебе руку помощи; но с другой стороны, Америка — это страна, где большинство людей всю жизнь живут в кредит, где граждане постоянно на что-то копят деньги и где пределом всех жизненных мечтаний (вот она заветная американская мечта!) является получение престижного высшего образования и статуса богатого и/или знаменитого человека.

Виктория Корж

Поділитися: