Наступление пустынь

07 серпня 2008 о 13:56 - 2857

То, что глобальные климатические изменения способствуют опустыниванию огромных территорий суши, является неоспоримым научным фактом. Но было бы ошибочно считать, что единственной причиной расширения пустынь является лишь повышение средней температуры на планете.

Пустыня — это не просто место, подверженное влиянию высоких температур, но также территория, на которой выпадает чрезвычайно малое количество осадков. Тропические леса тоже характеризуются высокими температурами, но там произрастает буйная растительность, потому что систематически идут обильные дожди. Ранее учёные считали, что именно наличие или отсутствие осадков определяет тот или иной характер растительности. Однако за последние десятилетия эта точка зрения претерпела значительные изменения. Теперь учёные всё чаще приходят к выводу, что во многом отсутствие или наличие растительного покрова определяет отсутствие или наличие осадков. Как сказал ещё советский эколог С. Шварц: «В настоящее время лес больше влияет на климат, чем климат на лес».

В пустыне хорошо нагретые нижние слои воздуха, поднимаясь вверх, в то же время не несут с собой влаги, которой здесь практически нет из-за отсутствия растительного покрова и водоёмов. Даже при охлаждении в верхних слоях тропосферы такой воздух не конденсирует влагу и не способен вызывать осадков. Увеличение прозрачности воздуха, в свою очередь, усиливает солнечную радиацию, а также иссушение почв, которые подвергаются ветровой эрозии или засоляются.

Последние научные исследования всё чаще приводят к выводу, что основной причиной стремительного роста пустынь является человек. Только за по­следние 30 лет пустыни распространились на территорию в 1,8 млн. кв. км. Конечно, одни и те же климатические изменения могут приводить к различным последствиям. Это зависит и от естественной климатической зональности, и от социальных причин, а также от достигнутого научно-технического уровня населения местности. Также очевидным является тот факт, что для формирования обширных пустынь требуется некоторая предрасположенность ландшафта к опустыниванию. В тех районах, где при высокой солнечной радиа­ции выпадает сравнительно не много дождей, да ещё неравномерно по сезонам, вероятность опустынивания значительно возрастает. Именно здесь непомерный выпас скота и, как следствие этого, уничтожение естественной растительности, а также деградация почв, вызванная экстенсивным земледелием (последнее особенно характерно для Украины), идут особенно быстро и необратимо. Например, при чрезмерном выпасе на песчаных почвах растительный покров очень легко уничтожается не только непо­средственным выеданием, но разрушением копытами животных. А на глинистых почвах, в том числе, и на чернозёме, высокая плотность скота даже при небольших осадках превращает землю в грязное месиво. После высыхания такая почва покрывается коркой и трещинами. В то же время, опустынивание делает более вероятными засухи, усиливая их эффект из-за отсутствия задерживающих влагу почв и растительного покрова. Поэтому экологи, в отличие от историков, даже массовые переселения народов видят по-разному. Историки причиной переселений считают опустынивание в силу каких-то природных причин. Экологи же видят экстенсивную хозяйственную деятельность многих кочевых народов основной причиной опустынивания. То есть, разрушая дикие ландшафты, в первую очередь, имеющие предрасположенность к опустыниванию, и переселяясь в поисках более благоприятных, эти народы приводили к деградации новые ландшафты, таким образом, как бы растягивая пустыни. Изменения ландшафтов можно охарактеризовать в такой последова­тельности: лесостепь пре­обра­зовывалась в степь, степь в полупустыню, а полупустыня со временем превращалась в пустыню. А вот восстановление естес­твенных ландшафтов может происходить лишь частично и на отдельных благоприятных участках. Но российский эколог Р. Баландин при этом отмечает, что некоторое восстановление природного ландшафта в таких местностях сразу же привлекает к себе человека, который быстро разрушает восстановившееся равновесие, а потому у естественной среды в таких условиях мало шансов сохраниться надолго.

Отдельные очаги опустыненных ландшафтов вызывают ухудшение микроклимата. Расширение и слияние первичных очагов в крупные опустыненные территории ведёт к сдвигам климата во всём регионе в сторону засушливости и, наконец, к формированию крупных пустынь. И когда разрушение растительного покрова происходит столетиями, охватывая огромные территории, начинают изменяться не только ландшафты, но и климатические характеристики. В городах, над вырубленными лесами и водохранилищами, над осушенными болотами или распаханной степью формируются аномалии микроклимата. А если человек меняет микроклимат в миллионах точек на земном шаре, и размеры этих очагов достигают порой десятков тысяч квадратных километров, то очевидно, что это вызывает глобальные климатиче­ские изменения.

 

КСТАТИ

До середины прошлого века нелегко было обосновывать идею колебаний климата, вы­званных техногенезом. Теперь разработаны компьютерные модели глобальной системы климата, которые приводят порой к любопытным результатам. Ан­глийские климатологи сделали прогноз изменений природных условий Сахары при условии, что треть территории пустыни будет покрыта лесами. Ответ: в Сахаре начался бы период повышенной увлажнённости, который привёл бы к появлению обширных болот.

 

Пустыни способны вызывать стихийные бедствия не только в том географическом месте, где они расположены, но и за тысячи километров. Последние исследования французских учёных, при помощи спутников, показали, что основная масса разрушительных ураганов, которые обрушиваются на восточное побережье Северной Америки, зарождается в тех местах Африканского континента, где человеческая деятельность уничтожила леса и саванны, превратив их в обширные пустыни. Если бы на этих территориях сохранилась первозданная природа, то это не приводило бы к резкому перепаду климатических показателей между материком и океаном, в результате чего ураганы либо вообще не возникали бы, либо их сила была бы в несколько раз меньше.

Для борьбы с пустынями есть только одно очень трудоёмкое средство — закрепление почвенного покрова естественной растительностью и прекращение или резкое ограничение хозяйственной деятельности. В одной из самых экологически неблагополучных стран мира — Китае — впервые за последние полвека именно таким образом удалось если не сократить площадь пустынь, то хотя бы остановить их распространение. А ведь ещё несколько лет назад, в конце 90-х пустыни распространялись в Китае со скоростью 3,5 тыс. кв. км в год. Помимо Лесной службы страны, которая непосредственно занята лесонасаждением, в стране выделяются дни, когда практически всё трудоспособное население страны выходит сажать деревья. Кстати, нигерийка Вангари Маатаи получила Нобелевскую премию мира именно за лесонасаждение. Её движение «Зелёный пояс» не просто высадило, а именно до­смотрело и вырастило более 30 млн. деревьев в опустыненных районах Африки.

Проблема опустынивания, как и любая другая экологическая проблема, не решается сугубо техническими методами. Ведь для того чтобы прекратить опустынивание, необходимо, в первую очередь, отказаться от экс­плуатации огромных территорий, а уже только после этого проводить их залесение или залужение. Но это крайне тяжело сделать, особенно когда земля разделена между собственниками и каждый пытается выдавить из неё по максимуму. Таковы принципиальные недостатки рыночной экономики, которая в нынешних реалиях не способна решать стоящие перед чело­вечеством экологические угрозы. Как видно из вышеприведённых фактов, позитивные примеры борьбы с опустыниванием есть. Было бы желание их реализовывать. Но для этого необходимо воспринять верховенство законов природы над законами экономики. Ведь как сказал Ф. Гольдберг: «Если мы хотим достичь какого-то согласия с природой, то нам, в большинстве случаев, придётся принимать её условия».

Свои отзывы на публикацию можно отправить на e-mail: ecologist@ukr.net

Алексей Бурковский

Поділитися: