ГОЛОДНЫЕ ГОРИЗОНТЫ

14 березня 2008 о 14:38 - 1055

Вопрос о том, сколько людей способна прокормить наша Земля, ставился не одним поколением учёных, и прогнозы по этому поводу давались самые разные. В то же время, законы демэкологии (экологии популяций, в центре внимания которой находятся вопросы динамики численности) чётко показывают, что одним из главных внутренних факторов, который способен в несколько раз сократить чрезмерно расплодившуюся популяцию какого-либо биологического вида, является острый дефицит кормовых ресурсов.

Всему есть предел. Есть он и у ресурсного потенциала нашей планеты. Глобальный рост численности населения требует увеличения эксплуатации ресурсов Земли вообще и продовольственных ресурсов в частности. И если потребность в предметах роскоши не является насущной и жизненно необходимой, то без продуктов питания обойтись никак невозможно.

Издавна обеспечение продовольствием населения планеты шло за счёт расширения пахотных площадей. Таким образом, до начала и середины ХХ века стабильно обеспечивалось 0,46-0,5 га на каждого жителя Земли. Но, начиная с 1950 года, количество пашни на душу населения стало сокращаться. Несмотря на это, ситуация с продовольствием в мире на тот момент даже улучшилась. Это было связано с так называемой «зелёной революцией» в сельском хозяйстве, когда благодаря достижениям селекции, механизации, сельхозхимии и вообще увеличению энерговложений в единицу площади удалось значительно поднять урожаи. Однако высокие темпы глобального прироста населения к 80-м годам ХХ века нивелировали эти успехи и ситуация с продовольствием стала вновь ухудшаться. С этого времени падает производство зерна и сокращается площадь орошаемых земель на душу населения.

Причин сокращения площадей для производства продовольствия несколько. В первую очередь, это связано с тем, что растёт население планеты, а площадь твёрдой поверхности планеты остаётся неизменной. Следующей причиной является тот факт, что огромные территории приходят в полную непригодность для земледелия. За последние 30 лет пустыни распространились на площадь около 130 млн. га. А около 7 млн. га ежегодно становятся непродуктивными из-за эрозии и истощения, плюс подтопление и засоление по причине всё той же хозяйственной деятельности человека приводит к потерям ещё 1,5 млн. га в год. Именно поэтому потери сельскохозяйственных земель нередко заставляют население развивающихся стран разрушать последние участки дикой природы и по примеру богатых стран применять на истощающихся почвах массированные дозы удобрений и ядохимикатов. Всё это свидетельствует о том, что  потенциал «зелёной революции» в земледелии иссяк. Сокращение площади пахотных земель на душу населения происходит также по причине расширения жилой и промышленной застройки, строительства новых дорог и других коммуникаций. Кстати, в Украине, несмотря на постоянное сокращение населения, площадь застройки населённых пунктов ежегодно увеличивается на 0,5%.

Сейчас 64 государства мира не в состоянии себя самостоятельно прокормить и их население составляет более 1,1 млрд. человек. Хронический голод испытывает, по разным оценкам, от 0,5 до 1 млрд. человек. В странах основных производителей зерновых (США, Китай, Европа) урожайность фактически перестала расти. А площадь пахотных земель расширять уже некуда – современное сельское хозяйство и так занимает чрезмерно большую площадь и несёт, таким образом, прямую экологическую угрозу, так как влечёт за собой катастрофические изменения климата и биологического равновесия. С одной стороны, для растущего населения Земли начинает ощущаться нехватка пахотных земель. С другой стороны, нынешнее, непомерно большое количество сельхозугодий требует скорейшего перевода значительной их части назад в дикое состояние для стабилизации биосферы.

Было бы неправильным считать проблемой дефицита продуктов питания только непомерный рост населения в станах Третьего мира. Весомый вклад в этот процесс вносит безудержное потребление в богатых странах. Дело в том, что в развитых станах количество потребляемых продуктов питания животного происхождения в несколько раз больше, чем в станах развивающихся (Украину, кстати, по этому показателю можно отнести к странам далеко не бедным – авт.). А согласно экологическому закону энергетической пирамиды, только около десятой части питательных веществ, содержащихся в растительном корме, переходит в мышечную массу животных. Поэтому пастбища и площади для выращивания кормов занимают огромные пространства. Например, в США на животноводческие цели используется 87% сельскохозяйственных земель! В то же время, согласно статистическим исследованиям, проведённым в середине 90-х годов прошлого века, в такой стране как Бангладеш 56% граждан страны имели недостаточный вес, тогда как в США 55% взрослого населения и каждый пятый ребёнок страдал ожирением.

СПРАВКА

С середины ХХ столетия площадь посевов зерновых на душу населения сократилась с 0,24 га до 0,12 га. Кроме того, значительные площади освоенных земель подвержены интенсивной деградации. Согласно данным ООН, 15% сельскохозяйственных угодий находятся в стадии сильной деградации. В 36% случаев причиной этого является пахотное земледелие, в 35% случаев – непомерный выпас скота и в 29% случаев – уничтожение лесных массивов, обеспечивавших стабильный локальный климат в районах интенсивного земледелия.

Какой же предлагается выход из сложившейся ситуации? Ряд учёных, в особенности экономисты, предлагает массово внедрять достижения генетической революции. Особенно часто эти предложения звучат в том плане, что трансгенные продукты помогут накормить бедные станы. Также всё чаще звучит идея, что людей сможет накормить океан. Дескать, его богатств хватит всерьёз и надолго. Но оба вышеуказанных пути напоминают погоню за линией горизонта, которую сколько не старайся догнать, всё равно не догонишь. О подводных камнях применения трансгенных организмов уже и так сказано-пересказано. А надеяться на ресурсы океана бессмысленно – они уже давно разграблены. Недавно украинские учёные обнародовали весьма печальную информацию о ситуации с биоресурсами в Чёрном море. Оказывается, более 80% биомассы многоклеточных живых организмов Чёрного моря в настоящее время составляют медузы. Всё остальное либо выловлено, либо по причине деградации экосистемы морского дна попросту не в состоянии возобновлять свою численность. Сейчас стало очевидно, что нынешний грабительский подход к эксплуатации Мирового океана приводит к тому, что для того, чтобы удовлетворить прихоть людей в морских продуктах, которые часто воспринимаются как деликатесы, человечество обрекает на голодную смерть тысячи видов морских животных. Что, в свою очередь, не может не отразиться на биологическом равновесии и на соответствующих последствиях, в том числе и для людей.

Тенденция роста мировых цен на продукты питания с каждым годом будет только усиливаться. Свою лепту в это вносит также

массовое перераспределение пахотных площадей в пользу технических культур, не идущих на производство продуктов питания. Особая роль в этом деле принадлежит применению биотоплива, в результате чего интересы машин давлеют над интересами людей. Поэтому единственным выходом из сложившейся ситуации является снижение глобального потребления. Достигнуть этого можно, решив две основные задачи. Первая состоит в том, что развивающимся странам необходимо проводить правильную демографическую политику. Вторая состоит в том, что богатые страны должны сократить потребление продукции на душу населения. Кто-то скажет, что выполнение этих двух задач весьма проблематично. Особенно если говорить о второй. Безусловно, выполнить это весьма непросто. Но у человечества нет иного выхода. Либо в какой-то момент наступит ресурсный коллапс, влекущий за собой ещё и катастрофические социальные потрясения, либо человечество, в попытке разрешить социально-биологический кризис инженерными средствами, просто станет жертвой своих собственных технических изысканий. Поэтому народная мудрость, которая гласит: «От поста ещё никто не умер, а от обжорства дохнут», в данной ситуации хоть и груба, но как никогда объективна.          

Алексей Бурковский

Поділитися: