Наша степь: вчера, сегодня, завтра

11 січня 2008 о 09:29 - 2061

Степная экосистема Евразии, в которой расположен и наш регион, тянется почти беспрерывной полосой от Вен­грии до Забайкалья. Правильное понимание природных процессов, которые происходят в этой экосистеме, должно способствовать гармонизации взаимоотношения людей, проживающих здесь, с окружающей природой.

Та местность, в которой мы сейчас живём, сформировалась под действием ледника. Говоря упрощённо, это была большая пограничная зона между многометровой массой льда на севере и тропическими лесами на юге Северного полушария. Учёные называют нашу местность в тот период тундровой степью. Как и в тундре, здесь была низкорослая растительность, веяли холодные ветры и, несмотря на непосредственную близость огромных масс воды, климат был сухим. В связи с оледенением, уровень Мирового океана был намного ниже нынешнего, и поэтому между Крымом и южной окраиной нынешней Одесской области была суша, где поначалу паслись мамонты, которых со временем сменили бизоны, а тех, в свою очередь, северные олени.

Примерно 15 тыс. лет назад началось таяние ледника и его отступление на север. Этот период плавно растянулся на несколько тысяч лет. В это время в нашей зоне начался процесс почвообразования, в ре­зуль­тате чего появились извест­ные на весь мир чернозёмы. По мнению большинства учёных, лёссовидные суглинки, на которых и сформировался чернозём, имеют прямое ледниковое происхождение. Они представляют собой продукт ветрового происхождения, когда в результате постоянного воздействия температуры и перемещения воздушных масс горные породы перетирались в мелкодисперсную массу, ставшую со временем лёссовидным суглинком.

Около 10 тыс. лет назад оледенение приняло свои нынешние рамки. Точнее говоря, рамки, которые были до конца прошлого века, так как сейчас идёт интенсивное таяние остатков ледников под воздействием глобального потепления. В этот период, когда буйство дикой природы достигло своего пика, а человече­ский фактор не имел ещё такого пагубного влияния как сейчас, начался период интенсивного гумусонакопления в почве. Дело в том, что климатические условия в этой природной зоне сложились таким образом, что из-за некоторого недостатка влаги растительные остатки не успевали перегнивать полностью и постепенно происходил процесс накопления органики. А взаимодействие органических остатков с кальцием, которого в лёссовидном суглинке предостаточно, обеспечило чернозёму хорошие механические качества и структуру.

Нынешняя степь имеет ряд характерных особенностей. Осадков в степной зоне нашей страны выпадает от 350 мм в Причерноморье до 500 мм на границе с лесостепью. А среднегодовая температура воздуха составляет около +70С. Количество безморозного периода составляет около 250 дней. Основу почвенного покрова составляют злаковые травы, способные переносить периодически возникающую засуху. А ещё степь часто называют лесом вверх ногами. Потому что вес корневой массы растений значительно превышают надземную массу. Большое количество корней в почве также способствует её высокой оструктуренности. Качество органического вещества в почве во многом зависит от исходного материала. А он в степи представлен пластичной травяной массой, бедной на дубильные вещества, лигнин и связанные с ним механические образования, которых, например, очень много в древесине.

К сожалению, прошли времена, когда в степи бегали стада диких лошадей и сайгаков, а в воздухе парили орлы и совершали свои неуклюжие полёты дрофы. Животный мир степи в наше время, в первую очередь, составляют беспозвоночные почвенные обитатели, количество которых в пахотном, т.е. тридцатисантиметровом слое почвы варьируется от полутонны на 1 га на севере степной зоны до 0,05 т/га на крайнем юге. И если в лесу главным переработчиком растительного опада являются грибы, то в степи, в силу нейтральной или слабощелочной реакции почвы, этим занимается почвенная фауна и микрофлора. Особая роль в этом деле, как известно, принадлежит дождевым червям.

В настоящее время в Украине степь, в первоначальном её виде, сохранилась на мизерной площади. Основная её часть преобразована в пашню. Причём в некоторых областях этот показатель достигает 90%. Если к этому добавить ещё площадь застройки под жилым фондом, промышленными предприятиями, дорогами и лесополосами, то типичных целинных участков остались считанные проценты, которые расположены в основном по склонам балок, при оврагах и в малочисленных заповедниках.

Следует сказать отдельное слово о лесополосах. Сами по себе они не являются естественными образованиями для степной зоны, так как в типичных условиях степи процент залесённости совсем не высок. Если вы читали «Слово о полку Игореве», то должны помнить, что князь Игорь, сбежав из половецкого плена, возвращался домой по ночам и определял расположение рек по стуку дятлов в предрассветной ночи. Причём тут дятлы? А при том, что в те времена основная масса деревьев располагалась только у рек. Разве что дубравы могли встречаться посреди степи. Несмотря на то, что лесополосы не являются типичными природными образованиями для степной зоны, они играют в нашей мест­ности несомненно важную роль. Так как в отсутствие по-настоящему характерной степной растительности они противостоят ветровой эрозии и являются местообитанием для диких животных. Кстати, существует альтернативная гипотеза происхождения степи, согласно которой, степи образовались в результате массового выжигания лесной растительности под пастбища древними кочевниками. Трудно доказать или опровергнуть такое предположение, но нельзя не согласиться с тем, что уже пять-шесть тысяч лет назад человеческий фактор стал всё более влиятельным для состояния степи. 

Каждая экосистема по-своему уникальна, неповторима и важна. К сожалению, при нынешних тенденциях изменения климата дальнейшая перспектива существования степной экосистемы поставлена под угрозу. В последние годы наблюдается ухудшение водного режима в степной зоне. Количество осадков не просто начинает сокращаться, но самое неприятное, что усиливается тенденция неравномерности их выпадения. В результате чего особый дефицит их ощущается в весенне-летний период, т.е. в период массовой вегетации растений.

 

Кстати

По прогнозам некоторых учёных, если не принимать никаких мер, то уже через 50-70 лет большая часть степной зоны Украины станет полупустыней, а некоторые районы — пустыней. Особую угрозу при опустынивании степи представляет массовая распаханность территории, которая ведёт к полной деградации почвенного покрова и самой почвы. Если в начале ХХ века процент гумуса в наших чернозёмах достигал 9-9,5% и на накопление такого количества пошли тысячи лет, то на начало нынешнего века участки с содержанием гумуса в 4% считаются просто превосходными. За сто лет мы уничтожили половину того, что накопилось за 10 тысяч лет. Отсутствие постоянного растительного покрова на поверхности земли является одним из самых главных факторов, который ведёт к опустныниванию. С такими проблемами сейчас столкнулся Китай, не говоря уже об Африканских странах.

 

Человек считает типичным тот пейзаж, к которому он привык с детства. Например, многие наши современники и соотечественники старшего возраста очень негативно воспринимают зарастающие типичной степной растительностью брошенные поля, считая такую землю бесхозной. Смолоду они привыкли видеть тотальную пашню, внедрённую повсеместно в степи советским колхозным строем.

Но как сказал наш украинский социоэколог Канак Ф.М: «Никто не ощущает грусти за тем, по-настоящему неиспорченным ландшафтом, который бесповоротно исчез после взрыва человеческой активности в сфере природопользования». Поэтому нынешнее молодое поколение должно понимать, что правильный ландшафт — это естественный ландшафт. Очевидно, что полностью отказаться от земледелия невозможно, да никто к этому и не призывает. Но если мы не возвратим нашей степи большую часть того, что ей по праву принадлежит, то от этого хуже будет только нам самим и нашим потомкам.

Алексей Бурковский

Поділитися: